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La barrique dans le processus de vinification
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DÉCOUVERTE

La barrique dans le processus de vinification

Lorsqu’il est question de la production de vins de grande qualité, on fait souvent référence à l’utilisation de barriques. C’est là que « l’élevage » du vin a lieu. Mais de quoi s’agit-il vraiment ? Qu’est-ce qu’une barrique ? Qu’est-ce que cela apporte au vin ?

Nous vous aidons à y voir un peu plus clair, dans l’une des nombreuses étapes se situant entre le raisin dans les vignes, et la bouteille servie à table.

Qu’est-ce qu’une barrique ?

La barrique a été inventée par les Gaulois quelques siècles avant l’arrivée des Romains. La barrique, ou fût, est un conteneur en bois servant à conserver les liquides de consommation. Plus robuste, elle remplaça l’amphore, trop fragile pour transporter le vin par bateau.

La fabrication des barriques est entièrement manuelle, quelquefois assistée par des machines. On ne la retrouve aujourd'hui que dans l'artisanat, avec le métier de tonnelier. On les fabrique à partir de lattes de bois souvent en chêne, maintenues par un cerclage en métal. L’intérieur de la barrique est ensuite chauffé à l’aide d’un brasero afin qu'elle garde sa forme cintrée.

Selon la région, il existe différents types de fûts ou de barriques. Les plus célèbres sont le fût bourguignon et la barrique bordelaise. Le fût bourguignon, ventru et ample, peut contenir 228 litres de vin. Cela correspond à 288 bouteilles, soit 24 caisses de 12 bouteilles. La barrique bordelaise (225 l) quant à elle est plus élancée et plus étroite. Elle est en général cerclée d’acier galvanisé. Il existe d’autres contenants pouvant accueillir le vin comme des barils, fûts de 5 à 30 litres, ce que l’on appelle des quarteaux pouvant contenir 60 litres et des tonneaux de vin de 250 litres.

À quoi sert une barrique ?

La barrique est utilisée aujourd’hui, non pas pour le transport du vin mais pour son élevage en cave, après la fermentation. Cette étape est appelée la maturation du vin.

En effet, avant que le vin ne puisse être mis en bouteille et apprécié, il doit encore vieillir. Cela peut se faire en cuve inox ou en fût pendant un certain temps selon le type de vin que le vigneron souhaite obtenir. Cette maturation en barrique peut s’appliquer aux vins blancs comme aux vins rouges.

L’utilisation de la barrique en bois va permettre d’harmoniser la structure et la saveur du vin. La construction en bois de la barrique favorise les échanges entre l’air extérieur et le vin contenu à l’intérieur, stabilise la couleur du vin et renforce légèrement les tanins s’il s’agit d’un vin rouge. Ainsi, ce n’est pas parce que les vins d’Alsace sont majoritairement blancs que la barrique est absente du vignoble !

L’élevage du vin en barrique de chêne va conduire à une évolution et un vieillissement typique du vin. Ainsi le vin élevé en fûts va développer des notes de vanille, de noix de coco, de bois frais. Mais également des arômes torréfiés ou fumés, de café, de cacao ou de pain grillé. Cette dernière famille d’arômes est due à la chauffe de la barrique lors de sa fabrication.

Idéalement, les arômes ainsi développés complètent le fruité du vin et se combinent à merveille avec le vieillissement en bouteille. Notons que la puissance des arômes cédés par le bois sera aussi dépendante de l’âge de la barrique et de ses utilisations précédentes. Une barrique neuve donnera plus d’arômes qu’une barrique qui a déjà servie pour l’élevage d’un vin, de deux vins voire plus.

L’élevage en barrique n’est pas uniquement réservé aux vins, il peut également entrer dans le processus de fabrication de spiritueux comme le whisky ou d’eaux de vie et autres liqueurs.

Comment Bestheim utilise la barrique

L’un de nos Pinots Noirs s’appelle « Les Chanteaux ». Ce nom est celui des dernières petites pièces qui constituent la façade de la barrique. Ce vin rouge aromatique bénéficie d’un élevage de 12 mois en barriques de chêne français : ceci permet de développer une harmonie raffinée entre le fruit du Pinot Noir et les notes boisées de la barrique.

Autre exemple : notre cuvée Pinot Gris Exception est aussi vieilli 12 à 16 mois en barriques de bois de chêne français !

Bonne dégustation de vins élevés en barriques !

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