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AOC ALSACE "COMMUNALE" Klevener de Heiligenstein

On l'appelle "le huitième cépage d'Alsace", mais qu'est-ce donc le Klevener de Heiligenstein ?

Le cépage qui a donné le nom à cette appellation locale et communale est le savagnin rose. Appelé "Vieux Traminer" est connu depuis fort longtemps en Alsace, mais a été progressivement remplacé par une variante plus aromatique et épicée... le Gewurztraminer !  Ce cépage était à deux doigts de disparaître, puisqu’en 1970, il ne restait que 3 ha de Klevener en production. Les viticulteurs du village de Heiligenstein (et de quelques villages limitrophes) continuent à produire ce vin devenu rare, produit avec le savagnin rose, qui par son élégance, sa force et ses arômes subtils, se place parmi les cépages nobles d'Alsace avec les grands Pinot Gris et les Gewurztraminer. Il donne un vin blanc sec ou moelleux, proche parent du gewurztraminer et des anciens Traminers. Le savagnin rose est une petite grappe ailée à petits grains roses violacés. C’est un cépage précoce qui se caractérise par ses baies, très sucrées à peau épaisse, résistant à la pourriture. Le Klevener de Heiligenstein est ainsi récolté en fin de vendange du fait de sa maturation lente et tardive.

La situation en coteaux du village se prêtait depuis toujours à la culture de la vigne, mais cette vocation s'épanouit véritablement au 18ème siècle. On parle de 1742 comme la date à laquelle fut introduit par Ehrhard Wantz, alors bourgmestre du village, ce nouveau cépage provenant du Tyrol italien. C’est 1971 que le Klevener de Heiligenstein devient, par décret, une A.O.C « Alsace Klevener de Heiligenstein ». Un second décret en 1997 délimitera son aire de production. Au fil des siècles, il devient un emblème de cette petite localité où les viticulteurs se battent au quotidien pour promouvoir ce vin si précieux à cette terre du piémont des Vosges.

Le Klevener de Heiligenstein est aujourd'hui l'une des douze appellations "Communales" d'Alsace et s'étend sur 42 hectares. Les meilleures parcelles sont celles situées sur les lieux-dits « Heiligensteiner Au » et « Aue » : c'est un coteau exposé au sud-est, planté à une altitude variant de 175 à 260 mètres.

Cette appellation Communale est aujourd'hui encore très méconnue et reste considérée comme une rareté alsacienne.

Son aire de production est liée au lieu-dit "Au", géologiquement constitué de masses de galets, de sable et d'argile. Grâce aux particularités de ce sol, il développe un potentiel aromatique exceptionnel. Ces terrains secs et peu riches donnent un rendement naturellement limité.

Le Klevener de Heiligenstein est un vin blanc alliant la fraicheur du Riesling, l’opulence du Pinot Gris et la finesse du Gewurztraminer. Il dispose d'un caractère flatteur et particulier dû à la nature du cépage.