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Quelle est la différence entre le Crémant d'Alsace et le Champagne ?
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DÉCOUVERTE

Quelle est la différence entre le Crémant d'Alsace et le Champagne ?

Synonymes de fête et de célébration, les vins effervescents sont souvent les invités au moment de l’apéritif en famille ou entre amis, ou pour le dessert. Parmi la large palette de vins à bulles à l’échelle internationale, deux appellations coexistent sur le territoire français : le Champagne et le Crémant. On vous aide à y voir plus clair et à comprendre les principales différences entre ces deux breuvages d’exception.

Le terroir : la première différence entre le Champagne et le Crémant

La principale différence entre un Crémant et un Champagne est l’origine de sa région de production. Bénéficiant tous les deux d’une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC), leur production est très règlementée.

Le Champagne ne peut être produit uniquement dans la région champenoise sur des terroirs bien définis par l’Appellation.

Le Crémant, quant à lui, est un effervescent qui peut être élaboré dans 8 régions viticoles françaises : le Bordelais, l’Alsace, la Bourgogne, le Jura, la Die, le Limoux, la Loire et le Grand-Duché de Luxembourg.

Le Crémant d’Alsace bénéficie d’une AOC depuis 1976. Les Crémants d'Alsace proviennent de cépages cultivés sur l’aire de l'AOC Alsace, particulièrement sur les communes de Barr, Bennwihr, Eguisheim. Ingersheim, Riquewihr, Wintzenheim et Katzenthal. Les vins effervescents ayant l’appellation « Crémant d'Alsace » sont obligatoirement mis en bouteille en Alsace.

Les cépages utilisés pour le Crémant d’Alsace et le Champagne

En Champagne, trois cépages sont très largement majoritaires : le Pinot Noir, le Meunier et le Chardonnay. Le Pinot Noir et le Meunier sont des raisins noirs qui peuvent entrer dans la composition du Champagne Blanc comme dans celle du Champagne Rosé. En effet, pour la vinification du Champagne Rosé, ces cépages vont être macérés afin d’apporter la couleur au vin. D’autres cépages sont également autorisés mais ils représentent moins de 0,3% du vignoble : l’Arbane, le Petit Meunier, le Pinot Blanc et le Pinot Gris.

En Alsace, la liste des cépages autorisés est plus large pour ce vin pétillant : Pinot Blanc, Pinot Noir, Pinot Gris, Riesling et Chardonnay peuvent entrer dans l’élaboration des Crémants d’Alsace. A savoir que l’indication du cépage est obligatoire sur la bouteille de Crémant si le Crémant n’est composé que d’un seul cépage.

La technique de production

Il n’est pas souvent facile de faire la différence entre un Crémant et un Champagne de par l’aspect de leur robe ou lors de la dégustation. En effet, ils peuvent s’avérer être très similaires.

Cela s’explique par le fait qu’ils sont tous les deux élaborés selon la méthode champenoise. Celle-ci est plutôt appelée « méthode traditionnelle » pour le Crémant afin de respecter l’Appellation champenoise.

La méthode traditionnelle ou méthode champenoise

Après une première fermentation en cuve, une liqueur de tirage (solution de sucre et de levures) est ajoutée à la cuvée avant la mise en bouteille.

Celle-ci va permettre une seconde fermentation en bouteille grâce à l’action des levures. Le sucre apporté par la liqueur de tirage se transforme en alcool avec la production de gaz carbonique. C’est ce que l’on appelle la prise de mousse.

Le vin effervescent est ensuite élevé sur lattes plus ou moins longtemps. Pour le Champagne, le temps d’élevage est de minimum 12 mois. Pour le Crémant d’Alsace, il est généralement compris entre 9 et 12 mois.

Cette vinification plus complexe, ajoutée au choix du ou des cépages, peut expliquer les différences de goût lors de la dégustation d’un Champagne en comparaison d’un Crémant.

Une question de prix, mais pas de qualité !

Le Champagne est considéré comme le vin de luxe par excellence, il présente donc un prix plus élevé que les Crémants et autres vins mousseux. Le coût du raisin y est dans cette région plus important. Le prix d’une bouteille de Champagne peut aller de 15 euros au minimum, à plus d’une centaine d’euros pour les plus prestigieux.

Du côté des Crémants d’Alsace, on peut en retrouver à tous les prix. De quelques euros la bouteille à une vingtaine d’euros. On retrouve de nombreux Crémants de qualité à des prix très abordables. Plusieurs de nos Crémants ont d’ailleurs été récompensés et reconnus pour leur grande finesse. En 2016, notre Crémant Grand Prestige Rosé 2014 s’est illustré lors du concours international des Meilleurs Effervescents du Monde et a conquis la première place du podium. La success story des Crémants d’Alsace Bestheim continue de s’écrire chaque jour…

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